テーマ:書評

未来のスタジアムを考えるにも好適な本~「2020狂騒の東京オリンピック」(吉野次郎著・日経BP社)

 僕は市場原理主義の過度な拡大に警戒心を抱いていて、一定の枠内にとどめておくべきだと考えている人間である。具体例を挙げれば、年間3万匹もの犬や猫が殺処分されている事実によってペット産業は“倫理的に”破綻している、と思う。また、どこもかしこも全国展開のチェーン店で溢れ返っている状況は、雇用を促進しているという意見もあろうが、大方は半ばブラ…
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いけず返しが心地よし~「京都ぎらい」(井上章一著・朝日新書)

 京都人がさす京都の範囲がきわめて限定されていることは僕も承知している。以前、モーニング娘にいたころの中澤裕子さんが、京都出身であることをささやかながらアピールしていた時期があった。それをテレビでたまたま見た僕は、控えめにしておいたほうがいいよ、と思った。中澤さんは福知山出身。京都市内に住む人は、福知山出身者が京都人を名乗ることを許さな…
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一級の資料、奇跡のバランス~「増補版 時刻表昭和史」(宮脇俊三著・角川ソフィア文庫)

 昭和8年、国鉄(現JR)渋谷駅の小荷物窓口の所に老いた秋田犬がいつも生気なく横臥していた。駅員や乗客から食べ物をもらっていたこの犬こそ、銅像にもなり、今に存在が伝えられるハチ公である。宮脇俊三さんは幼少のころ、飼い主が急死したあとも渋谷駅へ主人を迎えに行く習性が変わらなかったハチ公の姿をしょっちゅう見ていた。  〈(前略)ハチ公…
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スポーツを読む醍醐味が凝縮した1冊~「彼らの奇蹟 傑作スポーツアンソロジー」(玉木正之編・新潮文庫)

 《優勝者のための国旗掲揚で国歌吹奏をとりやめようというブランデージ(註・当時のIOC会長)提案に私は賛成である。(略)/私は以前、日本人に希薄な民族意識、祖国意識をとり戻すのにオリンピックは良き機会であるようなことを書いたことがあるが、誤りであったと自戒している。/民族意識も結構ではあるが、その以前に、もっと大切なもの、すなわち、真の…
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「国立競技場の100年 神宮外苑から見る日本の近代スポーツ」(後藤健生著・ミネルヴァ書房)

 本書のあとがきで、著者の後藤健生さんが、こう記しておられる。国立競技場の通史のような本を読みたかったが、そのような本がなく、ならば自分で書くしかなかった、と。そこで新書版くらいの簡単な通史を、と考えて出版社の人間に何人か打診してみた。そのときは色よい返事がもらえなかったものの、ミネルヴァ書房の編集者との出会いにより、著者の企画は陽の目…
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中学1年の少女を描く精緻さが光る~「ミーナの行進」(小川洋子著・中公文庫)

 主人公の朋子は、わけあって中学1年生の1年間、親元を離れて飲料会社を経営する叔父の大邸宅で暮らすことになった。「ミーナの行進」はそこで過ごす日々、とくに1歳年下の病弱な従妹ミーナとの友情を描いた小説である。  やさしく平易な文章でありながらきわめて精緻。読後の率直な感想だった。体の弱いミーナを通学時に背中へ乗せて運ぶ役目を担うペ…
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毒舌の王道~「紋切型社会 言葉で固まる現代を解きほぐす」(武田砂鉄著・朝日出版社)

 中学生のころ、僕は、現在は芸能界の一線を退かれている上岡龍太郎さんに心酔していた。彼が出演するテレビやラジオを、それこそむさぼるように見聞きしたものである。なぜ惹かれたのか。それは上岡さんの、決してありきたりな角度では物事を見ない発言の数々に魅力を感じたからだ。今、咄嗟に思い出したのは、以下のような発言である。  「大阪はひった…
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秋のバス停にて、「暑い道」~『わかれの船』(宮本輝編・光文社文庫)

 宮本輝さんの小説、とりわけ短編は落語である。情緒に富み、思わず頬を緩む箇所があって、何事も角度を変えて見れば、別の場所が光輝いて映ることを教えてくれる。人生が、雪や宝石の結晶のように思えてくるのだ。  10月12日、大学ラグビーを観に京都へ出かけた折、松ヶ崎で市バスを待ちながら、短編アンソロジー『わかれの船』(宮本輝編・光文社文…
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性を通じて知る昔日の庶民生活~「夜這いの民俗学・夜這いの性愛論」(赤松啓介著・ちくま学芸文庫)

 日本には男性器、女性器をかたどった偶像を崇拝する風習が各地に存在している。かねてから僕は、このことを不思議に感じていた。その多くは現在、安産の神、子宝の神とされているが、だからといって男性器や女性器をかたどったものを拝むのは飛躍しすぎ、正確にいえば元を辿りすぎではないか、と思っていたのである。  しかし、本書を読んでそうした疑問…
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大人になって読み返したい星新一~「天国からの道」(星新一著・新潮文庫)

 巻末の解説で新井素子さんが星新一さんについて、こんなことを書いている。〈星さんのお話の中には、何かとっても“深い”ものがある。勿論、子供の頃読んだって、それで充分面白いんだけれど、大人になってから、あるいは、中年になってから読んで、初めて、隠された面白さが判るようなものが。〉  同感である。僕は本書を読んで、星さんのショートショ…
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本書自体が見事なお手本~「縦横無尽の文章レッスン」(村田喜代子著・朝日文庫)

 世に文章の書き方を指南する本は数多ある。しかし、本書はその中でも白眉といえるのではないだろうか。  作家の村田喜代子さんが下関の山の手にある大学で受け持った文章講座の内容を記した本書は、まずテキストに用いた文章の選択がいい。子供の作文に始まり、「2000年間で最大の発明は何か」(ジョン・ブロックマン編 高橋健次訳・草思社)の中か…
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人間を描く宿命~「歓声から遠く離れて―悲運のアスリートたち―」(中村計著・新潮文庫)

 「甲子園が割れた日―松井秀喜5連続敬遠の真実―」「佐賀北の夏―甲子園史上最大の逆転劇―」に続き、新潮文庫から中村計さんの3冊目の本「歓声から遠く離れて―悲運のアスリートたち―」が刊行された。  「甲子園が割れた日」は、中村さんが描く人間肖像の繊巧さに惹かれた。とりわけ素晴らしかったのが、松井のあとを打っていた5番打者の描写だった…
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野球における知性を描く傑作~「マネーボール」(マイケル・ルイス著/中山宥訳[完全版]・早川書房)

 貧乏球団がなぜ金満球団に負けない優秀な成績を残せるのか。その秘密は他球団が思いもよらなかったデータを駆使して、野球というゲームに勝つ近道を開拓したことにあった。そして、独自開発の「勝利の方程式」に当てはまる優秀な選手であるにもかかわらず、他球団が雑魚扱いしている選手を、安く買い集めてきた。ハヤカワノンフィクション文庫から出た本書は、資…
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底抜けにおかしくも示唆に富むロックなノリ~「謎の独立国家ソマリランド」(高野秀行著・本の雑誌社)

 ソマリアと聞いて我々日本人が連想するのは、内戦が絶えない、大飢饉に襲われた悲惨な国、といったところであろう。あるいは、自衛隊の派遣論議で話題になったソマリア海峡に出没する海賊か。ところが、日本におけるイメージがほとんど最悪といっていい彼の地の一角に、国際社会には認められていないものの、平和を維持する民主主義の独立国家が存在するらしい。…
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自然と人間の共生を教唆する名文~「ハチはなぜ大量死したのか」(ローワン・ジェイコブセン著 文春文庫)

 先日、しりとりエッセイに「ミツバチ」というタイトルで一文を記した。実際に文章を書いたのは約半年前だったが、ブログ記事として掲載する日を前に、関連書籍として一級品にランクされる本に出会った。文章を一から書き直すだけのゆとりある時間を持てず、ほぞを噛む思いがしたが、その一級品の本、「ハチはなぜ大量死したのか」について、ここで記すことにする…
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モノマネの元ネタを観る感じ~「蜂蜜パイ」(「神の子どもたちはみな踊る」所収 村上春樹著・新潮文庫)

 このあいだ、新聞に「あなたの好きな村上春樹(筆者注・以下、敬称略)の作品は何?」というアンケートの結果と、そこに寄せられた主だった声が、記事として掲載されていた。こういう企画を読むと当然、いちばん好きな村上作品は何だろうか、ということに思いを馳せる。ドッペルゲンゲル、つまり、もう1人の自分――影という言葉は村上作品のキーワードの1つだ…
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在りし日の国鉄と豊かな旅情と時代の変遷と~「時刻表2万キロ」(宮脇俊三著・河出文庫)

 日本ノンフィクション賞、新評賞を受賞した本書は、昭和の名随筆に違いない。耳に入ってくる、あるいは目に触れる評判から、そんなふうに認識していた。  ところが、どういうわけか未読であった。最近、鉄道がブームである。平成の名随筆家の地位を確立しつつある酒井順子さんが鉄道紀行文に手を染めているし、インターネットで検索をかければ、鉄道旅行…
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問題作と謳いつつも読後感が清涼なのはなぜ?~「モンスター」(百田尚樹著・幻冬舎文庫)

 「なんだかんだ言って外見より中身が大事。ハートだよ」  女性から好きな異性のタイプを訊かれて、こんなふうに答えた経験のある男は多いと思う。しかし、あえて言わせてもらおう。偽善だ。目の前の女性によく思われたくて、恰好をつけているだけだ。本書を読むと、それがよくわかるのではないだろうか。よしんば、本当に中身だと考えていたとしても、ど…
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丹念な青春小説~「プリズムの夏」(関口尚著・集英社文庫)

 医師であり、すぐれたエッセイストでもある海原純子さんが巻末に、他者の追随を許さないような素晴らしい解説をお書きになっている。重複する部分がどうしても出てきてしまうのだが、読書エッセイという感じの力を抜いた気分でなら、自分もこの小説について何かを記そう、という気になった。  青春とは恥ずかしい時代なのだ、と僕は思う。たとえば、大学…
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大切なことはすべて、この小説の中に詰まっている~「永遠の0(ゼロ)」(百田尚樹著・講談社文庫)

 文学の目的は、と問われたとき、宮本輝さんは「人間にとって幸福とは何か、を考えること」だと答えた。故・児玉清さんは「日常生活の中ではめったに出逢えない感動的な出来事や素晴らしい人間と出逢うため」と、この本の巻末に寄せた解説文に記している。児玉さんは読書、とりわけ小説を読むことの効用を述べておられるのだが、文学の目的と解釈して差し支えない…
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痛快活劇ノンフィクション~「全国アホ・バカ分布考 はるかなる言葉の旅路」(松本修著・新潮文庫)

 関東人は人を罵るとき「バカ」と言う。関西人は「アホ」だ。しかし、実は両方とも関西弁である。えっ?と疑問に思う人が多いだろう。理由を知りたければ、本書を読んでみよう。  関西の人気バラエティー番組「探偵!ナイトスクープ」から生まれた本である。事の発端は視聴者の夫婦から寄せられた1通の葉書。喧嘩になると、大阪生まれの旦那さんは「アホ…
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市民必読の1冊~「報道災害【原発編】事実を伝えないメディアの大罪」(上杉隆 烏賀陽弘道・幻冬舎新書)

 高校生、大学生のころ、角川文庫や新潮文庫に入っていた読売新聞大阪社会部のノンフィクションシリーズを愛読していた。故・黒田清さんが社会部長だった時期に出された本で、現在フリー、テレビのコメンテーターとしても活躍されている大谷昭宏さんも頻繁に登場する。このシリーズは現場の記者の姿が臨場感たっぷりに描かれていて、府警ボックスなどという言葉が…
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佐渡さんの大ファンに自然、なってしまう~「僕はいかにして指揮者になったのか」(佐渡裕著・新潮文庫)

 事実は小説より奇なり。使い古されて陳腐化した感さえある言葉だけれど、本書を読むとあらためて、その言葉が目の前にドーンと聳え立つ。佐渡さんが指揮者になるまでの人との出会いが、運命的すぎるのである。こんなことってあるの、というくらい、オカルトめいている。あっ、そういえば本文中に佐渡さんの“指導霊”も登場していましたね。  今回は書評…
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よくぞ本にしてくれた~「甲子園への遺言 伝説の打撃コーチ高畠導宏の生涯」(門田隆将著・講談社文庫)

 ああ、この人が高校野球の監督になって甲子園のグラウンドに立つ姿を見てみたかった。いや、立たせたかった。心底そう思った。本書は南海(現ソフトバンク)を皮切りに数球団、計30年間、敏腕打撃コーチとしてプロ野球の世界へ君臨し、平成16年、60歳を前にしてすい臓がんで亡くなった高畠導宏さんの生涯を描いたノンフィクションである。  高校野…
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同じ電車に乗り合わせて――目尻が下がり、口許が緩んでくる小説~「阪急電車」(有川浩著・幻冬舎文庫)

 ある土曜日の朝、電車に乗って外出した。隣に坐った女の子がバッグから文庫本を取り出す。何気なく横目で見たら、今回紹介する有川浩の「阪急電車」だった。そして、帰りの電車で吊り革に掴まった僕の前に坐る中年女性が読んでいたのも「阪急電車」。  地元の、親近感を覚える鉄道がタイトルになっているせいか、関西の書店では軒並みベストセラーの上位…
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快刀乱麻を断つ糞土師が行く~「くう・ねる・のぐそ」(伊沢正名著・山と渓谷社)

 2年前に書いたある記事の中に、僕はこんな一文を残している。  <ウォシュレット付きの小ぎれいな公共のトイレに入って、ふとエコの2文字が頭を掠めた。ウォシュレットは水資源の無駄遣いではないか、と。使うのはトイレットペーパーだけにしよう。しかし、紙だって貴重な資源だ。再生紙と侮るなかれ。再生紙を作るのにだって熱を加えたり溶かし…
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そこはかとなく溢れる包容力~「花の回廊」(宮本輝著・新潮文庫)

 宮本輝の「花の回廊」を堪能した。  サブタイトルに“流転の海 第五部”と付されている。1982年に発表された「流転の海」に始まり、「地の星」「血脈の火」「天の夜曲」そしてこの「花の回廊」は、宮本輝が心血を注ぐ大河小説である。四半世紀を過ぎてもなお未完なのは、完成を急ぐあまり雑なつくりの小説として読者の目に届けられることを作者自身…
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後半2編に役者が登場・主人公はごくふつうの女性なのだ~「強運の持ち主」(瀬尾まいこ著・文春文庫)

 占い師、ルイーズ吉田は元OL。上司と衝突して短大卒業後に勤めていた会社を半年で辞めたが、営業仕込みの巧みな話術を駆使して悩める人にアドバイスを送る毎日を過ごしている。彼女は断言する。この仕事は1人でできるのがいい、と。そして、同棲中の恋人、通彦はかつて相談に訪れた女性の彼氏。通彦が姓名判断、四柱推命、すべてにおいて最高の星のもとにある…
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これは「市民の言葉」である~「単独発言 私はブッシュの敵である」(辺見庸著・角川文庫)

 昨秋から暮れにかけて新しく読んだ本を列挙してみる。新刊はない。書評というよりも読書エッセイのつもりで記した奥田英朗「港町食堂」と志水辰夫「情事」、本多勝一「北海道探検記」、山本文緒「落花流水」(これはおもしろかった。いつになるかはわからないけどいずれ書評を書きたいと思う)、梅原猛「黄泉の王――私見・高松塚」、松浦理英子「葬儀の日」、日…
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お笑いエッセイに毒された頭で官能的な小説を読む・『情事』と『港町食堂』

 近所に結構な量の古本を扱う書店がある。幹線道路沿いの目立つところに看板を出す上場企業ではない。リサイクルショップの発想をもとにした新しいタイプの古本屋以外には骨董品屋のような古書店しか存在しなかった時代から、その書店では古本コーナーを設けていた。捨てられる本を見るのは忍びない。だったらうちが本文化を伝えるささやかなお手伝いをしましょう…
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